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Nozes de Saponária: Detergente Natural | Soap Nuts: Natural Detergent

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Quando chega à hora de cuidar da roupa, adivinhem quem trata do assunto...!? Ah, pois é! Por isso mesmo, hoje quem vos fala é a Ana e apenas a Ana! Ao procurar a forma mais amiga do ambiente para cuidar da roupa experimentei um detergente natural que cresce nas árvores, é multi-usos, antialérgico, reutilizável, não polui o ambiente e ainda é compostável!! O que é que se pode querer mais? Assim são as Nozes de Saponária! Já ouviram falar? Estas nozes são o fruto de uma árvore também chamada Saponária (sapindus mukorossi), originária do Nepal e da Índia. A casca das nozes contém saponina, uma substância que, em contacto com a água, tem acção detergente. É, portanto, uma excelente alternativa aos detergentes químicos.

Para além de todas estas vantagens, as nozes de saponária são também mais económicas do que os produtos de lavagem convencionais. 20g destas nozes dão para 4 lavagens na máquina da roupa. 


Podem também ser usadas para lavar a loiça (à máquina ou à mão), fazer sabonete liquido, detergente lava-tudo, champô, lavar o carro e os animais de estimação e pulverizar as plantas para afastar insectos.


São amigas do ambiente em todos os aspectos, pois para além de serem indicadas para pessoas com peles sensíveis, também são biodegradáveis e evitam a utilização de embalagens descartáveis. Na maior parte dos casos estas nozes são vendidas em sacos reutilizáveis, o que faz destas pequenas maravilhas um produto desperdício-zero!



Na primeira experiência com as nozes de saponária, usei-as para lavar a roupa e não podia ter ficado mais satisfeita com os resultados!



Modo de usar

Basta colocar 20g (mais ou menos 8 nozes) num saquinho ou numa meia e colocar no tambor da máquina.
O número de vezes que as mesmas nozes podem ser utilizadas depende da temperatura da água. 30ºC = 4 vezes, 40ºC = 3 vezes, 60ºC = 2 vezes e 90ºC = 1 vez. Isto deve-se ao facto de a água quente acelerar o processo de activação das saponinas.
Raramente utilizo temperaturas altas nas lavagens, por isso fiz 4 lavagens, metade a 30ºC e metade com água fria e não notei diferença na eficácia. Ambas fizeram espuma (embora bem menos do que os detergentes químicos) e lavaram bem.

As nozes de saponária, após o contacto com a água, libertam um cheiro muito característico. Não sei dizer com o que é que se parece o cheiro. É um pouco esquisito até!

Utilizei as nozes para lavar roupa, toalhas e roupa de cama e notei o seguinte:

Se a máquina estiver cheia (mas não atafulhada!) a roupa sai com cheiro suave e agradável.
Se a máquina não estiver cheia, a roupa sai com um leve cheiro de nozes. Esse cheiro desaparece depois de estender na corda, ficando apenas o "cheiro a limpo", mas sem perfume.

Se quiserem perfume, podem colocar gotas do vosso óleo essencial favorito no compartimento do amaciador ou mesmo no saquinho das nozes.

No final das lavagens, tanto da roupa branca como da roupa de cor, verifiquei que a roupa saiu limpinha, macia, sem odores e com as cores vivas.



Tira-nódoas

As nozes de saponária não servem de tira-nódoas. As nódoas devem ser pré-tratadas como se faz nas lavagens com qualquer outro detergente. 
Nesta experiência não usei tira-nódoas. 
O tira-nódoas natural é tema ainda a ser estudado cá em casa.



Amaciador

Como não queria misturar as nozes com químicos, no compartimento do amaciador experimentei duas coisas: vinagre e limão (um de cada vez!).
Dizem que o ácido acético do vinagre tem a capacidade de retirar os resíduos do sabão, amaciar as fibras e remover cheiros, por isso vá de experimentar! O que usei foi o de cidra, mas pelo que vi nas pesquisas que fiz, pode ser usado qualquer tipo de vinagre desde que não seja em roupas delicadas (sedas e rendas).

A quantidade que usei foi a olhómetro, mas como não gosto de vinagre devo ter usado no máximo 20ml.

O limão pode ser um substituto do vinagre, com a vantagem de ser mais natural.

Nem o vinagre nem o limão deixaram cheiro na roupa e ambos fizeram um bom trabalho, pois não notei a roupa áspera.

Dizem que no final das utilizações, quando as nozes ficam secas e escuras, é sinal de que a saponina já foi toda retirada. Não notei grande diferença na cor das nozes antes e depois das lavagens. No fim da sua "vida útil" as nozes podem ser colocadas na compostagem ou no pé das plantas para servir de adubo. Coloquei-as na compostagem.
Que produto maravilhoso!


Atenção! Se tiverem uma pilha de compostagem ou quiserem dar as nozes a alguém que tenha, certifiquem-se que não usam amaciador e tira-nódoas sintéticos nas lavagens junto com as nozes! De outra forma estarão a importar químicos para a horta!



Para terem uma ideia dos resultados, aqui fica o antes e o depois das calças de trabalho do Luis. O Luis trabalha na manutenção de um hipermercado e a roupa dele chega a casa mil vezes mais imunda do que quando trabalhava na construção civil!! Reparem bem no que acabei de escrever e leiam duas vezes se for preciso!! Ainda têm vontade de abastecer a vossa despensa num hipermercado?! 


Reparem como as nozes de saponária deixaram as calças bem lavadas. Ficaram apenas as manchas de tinta que secaram nas calças e nunca consegui tirar com nenhum detergente.

E pronto! Cá em casa, ficámos tão entusiasmados com este produto natural que já andamos a pesquisar como havemos de plantar esta árvore, pois parece que também se dá em Portugal.

Infelizmente as nozes de saponária não se encontram facilmente nas lojas físicas. É preciso encomendar online. Onde quer que estejam no mundo podem encontrá-las aqui ou aqui.

Experimentem! Vale muito a pena :)




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English Version | Soap Nuts: Natural Detergent


When it comes the time to wash clothes, guess who's in charge...?! Yep ,that's right! That's why today the one who speaks to you is Ana, and only Ana! When looking for the most eco-friendly way to wash clothes I tried a natural detergent that grows on trees, is multi uses, nonallergenic, reusable, does not pollute the environment and is still compostable!! What more can you desire? That's the way Soap Nuts are! Have you ever heard of them? These nuts are the fruit of a tree called Soap Nut Tree (sapindus mukorossi), native to Nepal and India. The nuts contain saponin, a substance that works like a detergent when comes into contact with water. Therefore, it's an excellent alternative to chemical detergents.

In addition to all these advantages, the soap nuts are also cheaper than conventional laundry products. 20g of these nuts can be used 4 times in the washing machine.


They can also be used to wash dishes (hand or machine washing), make liquid soap, all purpose washing detergent, shampoo, pets and car wash, and sprays for plants.

They are eco-friendly in everyway. They are suitable for people with sensitive skin, they are biodegradable and avoid the use of disposable packages. Most of the time, these nuts are sold in reusable bags, which makes these little wonders a zero-waste product!


On my first experience with soap nuts I used them to wash clothes and I couldn't be happier with the results! 



Method

You just need to put 20g (about 8 nuts) in a small cotton bag or in a sock and place it inside the drum. 
The number of times the nuts can be used depends on the water temperature. 30ºC = 4 times, 40ºC = 3 times, 60ºC = 2 times and 90ºC = 1 time. This is because hot water speeds up the process of activation of saponins.
I rarely use high temperatures, so I did 4 loads, 2 at 30ºC and 2 with cold water and noticed no difference in efficacy. Both foamed (although much less than chemical detergents) and washed well.

After being under water soap nuts release a very characteristic smell. I don't know what the smell seems like. It's a bit weird actually!

I used nuts to wash clothes, towels, and bed linen and this is what I noticed:

If the machine is full (but not overloaded) clothes come out with a soft pleasant smell.
If the machine is not full, clothes come out with a faint smell of nuts. This scent disappears after hanging clothes. Smells clean but without perfume.

If you want perfume, you can lay drops of your favourite essential oil in the softener compartment or even in the little bag of the nuts.

At the end of washes, I noticed that both white and coloured clothes came out clean, soft, without odors and with bright colours.



Stain remover

Soap nuts will not work as a stain remover. Stains should be treated before just like you do when washing with any other detergent.

In this experience I didn't use stain remover.
The natural stain remover is a subject that is still to be studied here at home.



Softener

I didn't want to mix nuts with chemicals, so at the softener compartment I tried 2 things: vinegar and lemon (one at a time!).

They say that acetic acid from vinegar has the ability to remove soap residue, soften the fibers, and remove odors. So I tried it! I used cider vinegar, but as I've seen in my research, any type of vinegar can be used, except for delicate fabric (silk and lace).

I don't like vinegar so I might have used a maximum of 20ml.

Lemon can be a substitute of vinegar with the advantage of being more natural.

Neither vinegar nor lemon left any smell on the clothes and both did a good job. I didn't notice rough clothes.

They say that at the end of the uses, when nuts become dry and dark, it is a sign that the saponin has already been removed. I didn't notice a big difference in the colour of the nuts before and after the washes.

At the end of their "lifespan" the nuts can be placed in the compost pile or in a plant foot as a fertilizer.
I put them in the compost pile.
What a wonderful product!


Warning! 
If you have a compost pile or want to give your nuts to someone who has it, make sure you don't use chemical softener and stain remover along with nuts! Other wise you'll be importing chemicals into the garden!





For you to have an idea of the results, here's the Before/After of Luis's work trousers. Luis works in the maintenance of a hypermarket and his clothes come home a thousand times more filthy than when he worked in construction!! Read carefully what I just wrote and read twice if necessary!! Still want to supply your pantry in a hypermarket?


Observe how the soap nuts left the trousers well washed. Only the ink stains were left. The ink dried on the trousers and I was never able to remove it with any detergent.

OK! We're so enthusiastic about this natural product that we're already researching how to plant this tree. It seems like it also grows under the climate of Portugal.

Unfortunately, soap nuts are not easy to find in regular stores. You have to order online. Wherever you are in the world you can find them here or here.

Try it out! It's really worth it :)


8 comentários:

  1. Que maravilha a roupa ficar tao macia e cheirosa. Adorei. Só gostava de saber onde obtenho as nozes. Beijinhos grandes À Ana e Luís. Parabéns.

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    1. Olá.
      Fizémos um update ao post com uma dica de onde encontrar as nozes.

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  2. I wonder where I could find those lovely nuts.

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    1. Hi Claire
      We've updated the post to let you know where to find the soap nuts.

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  3. Fantástico Ana Raquel. Cada dia aprendo cada vez mais coisas com o vosso fantástico blog da Horta Biológica! Continuem a brindar-nos com este magnífico site! Beijs

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    1. Obrigada Marcelo! Muito bom ver que o que fazemos é apreciado e útil para outras pessoas.

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  4. Olá :) descobri o blog numa intensiva pesquisa pelas nozes de saponaria e gostaria de aproveitar para perguntar duas coisinhas, se me for possível. Estou a mudar de estilo de vida e não tenho ninguém a quem possa expor este tipo de dúvidas, talvez me saiba responder. Aqui em casa somos só dois e eu não posso trabalhar por motivos de saúde, assim sendo não temos muita roupa para lavar e só costumo fazer meias máquinas, neste caso será necessária a mesma quantidade de nozes que usaria para uma máquina inteira? A minha segunda dúvida é se já experimentou as nozes como shampoo? Estou bastante curiosa para experimentar estas nozes, estou a tornar-me vegan gradualmente e adoro descobrir estas alternativas naturais :)

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    1. Olá :)
      Que bom encontrar pessoas que pensam da mesma forma! :D
      Em relação à primeira pergunta, depende um pouco da temperatura que usam para lavar. As nozes fazem pouca espuma com temperaturas baixas. Por exemplo, se fizerem meia máquina a 40ºC ou mais, podem experimentar colocar menos nozes, pois a temperatura vai libertar mais saponinas. No nosso caso, usamos sempre 7 ou 8 nozes (quer a máquina esteja cheia ou não), porque usamos água fria ou no máximo a 30ºC. É uma questão de experimentarem e verem o que resulta melhor no vosso caso. Só uma dica: não se assustem com o cheiro exótico das nozes...se não encherem muito a máquina, a roupa vem com o cheiro das nozes, mas depois de pendurada o cheiro desaparece.
      Em relação à segunda pergunta, sim já usámos como champô, mas como faz muito pouca espuma não achámos eficiente. Existem, no entanto, alternativas das quais falaremos aqui no blog em breve.
      Também já experimentámos as nozes de outras formas e estamos a pensar fazer um video para mostrar como utilizar a saponária :)
      Esperamos ter ajudado!

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